Description

  • Historia general de las cosas de nueva España (Histoire générale des choses de la Nouvelle-Espagne) est un ouvrage encyclopédique sur le peuple et la culture du centre du Mexique. Il fut compilé par Frère Bernardino de Sahagún (1499–1590), missionnaire franciscain qui arriva au Mexique en 1529, huit ans après la fin de la conquête espagnole par Hernan Cortés. Communément appelé Codex de Florence, le manuscrit est composé de 12 livres consacrés à des thèmes différents. Le Livre XI, le plus long du codex, est un traité sur l'histoire naturelle. Conformément à la classification traditionnelle du savoir commune à de nombreux travaux encyclopédiques européens, le Codex de Florence traite de « toutes les choses divines (ou relevant de l'idolâtrie), humaines et naturelles de la Nouvelle-Espagne ». Ainsi, après les êtres supérieurs et les humains, Sahagún aborde les animaux, les plantes et tous les types de minéraux. Pour la discussion sur les herbes médicinales et les minéraux, Sahagún utilisa les connaissances des médecins autochtones, créant, selon l'érudit Miguel León-Portilla, une sorte de pharmacologie préhispanique. La discussion sur les animaux s'appuie sur les légendes aztèques impliquant divers animaux, à la fois réels et mythiques. Le livre constitue une source particulièrement importante pour sa compréhension de l'utilisation des ressources naturelles par les Mésoaméricains, avant l'arrivée des Européens. De nombreux animaux d'élevage en Europe, tels que les vaches, les cochons, les poules et les chevaux, étaient inconnus des peuples mésoaméricains. Ces derniers élevaient plutôt des lapins, des xoloitzcuintli (une race de chiens nus), des oiseaux et, principalement, des dindes. Ils complétaient leur alimentation par des sangliers, des cerfs, des tapirs, des oiseaux, des grenouilles, des fourmis, des grillons et des serpents. En outre, ils chassaient certains animaux surtout pour leur fourrure, comme le jaguar et d'autres félins, ou pour leurs plumes. Le Livre XI contient de nombreuses illustrations d'animaux, notamment des mammifères (jaguar et tatous), des oiseaux, des reptiles, des amphibiens, des poissons et des insectes.

Créateur

Date de création

Langue

Titre dans la langue d'origine

  • Libro undecimo que es Bosque, jardin, vergel de lengua Mexicana

Lieu

Période

Thème

Mots-clés supplémentaires

Type d'élément

Description matérielle

  • Relié dans le volume 3. Encre sur papier ; 310 x 212 millimètres

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Institution