Description

  • Historia general de las cosas de nueva España (Histoire générale des choses de la Nouvelle-Espagne) est un ouvrage encyclopédique sur le peuple et la culture du centre du Mexique. Il fut compilé par Frère Bernardino de Sahagún (1499–1590), missionnaire franciscain qui arriva au Mexique en 1529, huit ans après la fin de la conquête espagnole par Hernan Cortés. Communément appelé Codex de Florence, le manuscrit est composé de 12 livres consacrés à des thèmes différents. Le Livre IV traite de l'art divinatoire, ou de l'astrologie judiciaire telle qu'elle était pratiquée par les Aztèques, et en particulier du Tonalpohualli (calendrier rituel). Les Mésoaméricains utilisaient deux calendriers, l'un solaire et l'autre rituel. Le Xiuhpohualli (calendrier solaire) était constitué d'un cycle de 365 jours, divisé en 18 mois de 20 jours chacun, plus cinq jours considérés épagomènes. Le calendrier rituel comportait 260 jours et était composé en associant les nombres compris entre 1 et 13 avec 20 signes différents. Un tableau, qui était principalement utilisé par les prêtres pour la divination, est reproduit de façon extrêmement détaillée sur les feuillets 329r et 329v. Le Livre IV contient également des illustrations représentant une horrible scène d'anthropophagie, ou de cannibalisme rituel, qui était souvent pratiquée dans le cadre des rites de sacrifice humain. Sahagún décrit le sacrifice ayant lieu durant les fêtes de Xipe Totec, dieu du printemps et de la régénération, et d'Huitzilopochtli, dieu de la guerre et du Soleil (feuillet 268r). Des prisonniers étaient emmenés au temple d'Huitzilopochtli où ils étaient tués, et les notables mangeaient leur chair. Grâce à cette pratique, les ravisseurs consommaient et s'appropriaient la force de l'ennemi dans une sorte de communion avec le mort et les dieux.

Créateur

Date de création

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Titre dans la langue d'origine

  • Comienca el libro quarto, de la astrologia Judiciaria, o arte adiujnatoria Indiana

Lieu

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Thème

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Type d'élément

Description matérielle

  • Relié dans le volume 1. Encre sur papier ; 310 x 212 millimètres

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