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Monumentos antiguos del valle del Misisipi
A comienzos del siglo XIX, cuando las caravanas recorrían los valles de Ohio y Misisipi, los colonos se encontraron con un gran número de terraplenes abandonados que atribuyeron a una raza desaparecida de sofisticados constructores de montículos. Al dar lugar a preguntas, a menudo muy cargadas sobre los orígenes humanos, los montículos y los artefactos que se encontraron adentro, se convirtieron en el foco de los primeros esfuerzos de los Estados Unidos hacia una ciencia de la arqueología. Monumentos antiguos del valle del Misisipi (1848) fue la primera obra importante ...
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El sistema de Saturno
Christiaan Huygens (1629–1695) nació en La Haya, Países Bajos, en el seno de una prominente familia holandesa. A diferencia de su abuelo, padre y hermano, quienes prestaron servicio como secretarios y diplomáticos de la casa real de Orange, Huygens se dedicó a la ciencia y la matemática. Publicó tres libros de matemática, produjo un manuscrito sobre la hidrostática, escribió una obra sobre la colisión de cuerpos elásticos, realizó investigaciones sobre la fuerza centrífuga e inventó el reloj de péndulo. El planeta Saturno intrigaba de forma particular a Huygens, debido ...
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Descripción botánica del chiranthodendron
Poco se sabe de José Dionisio Larréategui, más allá de que trabajó en México alrededor de 1795, cuando publicó su obra sobre el árbol de las manitas mexicano por la cual se lo recuerda. El final del 1700 fue una época de intensa actividad científica en México, entonces parte del Imperio español. En 1787, el rey Carlos III autorizó una gran expedición botánica, la creación de un jardín botánico y un curso de estudio científico en la universidad de la ciudad de México. Larréategui, estudiante de medicina de la Real ...
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Instrumentos para la restauración de la astronomía
Tycho Brahe (1546-1601) fue un astrónomo danés que construyó el mejor observatorio en Europa y estableció un nuevo estándar para la observación astronómica precisa ya antes de la invención del telescopio. Su nobleza le permitió perseguir sus verdaderos intereses en las humanidades y las ciencias, en especial en la astronomía. Durante sus primeros viajes por Europa se convirtió en experto en el diseño de instrumentos científicos y en hacer observaciones. A su regreso a Dinamarca ganó el favor del rey Federico II, quien le proporcionó apoyo económico para continuar con ...
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Teatro de instrumentos y máquinas
A finales del siglo XVI en Europa apareció un nuevo tipo de libro, que representó un género literario conocido como «teatro de máquinas». El primero de los teatros fue producido por Jacques Besson (circa 1540–1573), un protestante francés nacido en Grenoble, quien trabajó más que nada como maestro de matemáticas hasta que recibió el patrocinio real. En 1559, Besson publicó un libro sobre la extracción de aceites y aguas de las drogas simples. Su segundo libro, Le Cosmolabe, publicado en 1567, describía un elaborado instrumento que podía ser usado ...
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Introducción a una historia sistemática de los animales con concha
Joachim Johann Nepomuk Anton Spalowsky (1752–1797) fue un verdadero erudito del Imperio austríaco, a finales del siglo XVIII. Poco se sabe de su vida, pero se cree que era de ascendencia polaca de Silesia. Era un cirujano de los regimientos cívicos de Viena y miembro de la Real Sociedad de Ciencias de Bohemia en Praga. Su erudición queda en evidencia por la amplitud de su obra. Su disertación inaugural de 1777 trataba sobre plantas venenosas y temas relacionados. Llegó a escribir obras sobre conchas, aves y mamíferos y hasta ...
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Ornitología
François Nicolas Martinet (circa 1725-1804) fue un ingeniero y dibujante que se convirtió en grabador y produjo ilustraciones para las obras de Denis Diderot y Benjamín Franklin y para los libros de los ornitólogos más influyentes del siglo XVIII en Francia. Antes de Martinet, los ilustradores representaban a menudo a las aves de manera desproporcionada, de forma incorrecta, o en poses rígidas y poco naturales. Martinet introdujo el realismo a sus ilustraciones, mostrando cómo las aves estaban en la naturaleza, en su ambiente natural. A principios de la década de ...
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