24 de marzo de 2015

Atlas portulano dedicado a Hieronymus Ruffault, abad de San Vaast y San Adrián

Battista Agnese, uno de los más destacados cartógrafos renacentistas italianos, nació en Génova. Trabajó en Venecia en el período de 1536 a 1564, y alrededor de 1544 produjo este suntuoso atlas manuscrito sobre vitela, de magnífica ejecución, en pluma, tinta y acuarela, con iluminación en plata y oro. El atlas refleja los conocimientos geográficos más recientes de la época, que se obtenían principalmente de los viajes de los exploradores españoles y portugueses en la primera mitad del siglo XVI. Apenas 50 años después del histórico viaje de Colón en 1492, la información actualizada que aportaban estos exploradores iba transformando rápidamente la concepción que los europeos tenían del mundo. Los mapas uno, dos y diez del atlas ofrecen imágenes de las Américas. El mapa uno muestra el golfo de California, descubierto por Francisco de Ulloa en 1539, Yucatán como una isla y segmentos parciales de las costas este y oeste de América del Sur. El mapa dos enseña toda la costa del Atlántico y partes de la del Pacífico en América del Norte y del Sur. En Sudamérica, el sistema fluvial claramente insinúa que Brasil es una isla. El diez es un mapa mundial ovalado que traza la ruta de circunnavegación de Magallanes y las rutas de las flotas de los galeones, desde el Perú hasta España, con transporte por tierra a través del istmo de Panamá. En nubes azules y doradas que rodean el mapamundi, hay querubines (o cabezas de viento) que simbolizan los nombres clásicos de los doce vientos, que dieron origen a los puntos cardinales modernos. En cada uno de los 71 atlas de Battista Agnese que todavía se conservan, aparece una versión de ese mapa mundial. Los mapas dos y diez incluyen unas de las primeras representaciones de Panamá. El mapa nueve muestra la costa mediterránea. El atlas, que también cuenta con una esfera armilar y una carta del zodíaco dibujada con precisión, fue preparado para Hieronymus Ruffault y dedicado a él; su escudo está contrapuesto a la dedicatoria. Ruffault fue abad del monasterio benedictino de San Vaast y San Adrián, en Arras, una ciudad de origen galo-romano en el norte francés.

Carta portulana de la costa del Pacífico desde Guatemala hasta el norte del Perú, incluido el archipiélago de Galápagos

Aquí se presenta una detallada carta portulana española, sobre vitela, de la costa del Pacífico desde Guatemala hasta el norte de Perú, que incluye el archipiélago de Galápagos. El frente del mapa, que se observa primero, presenta un largo eje de este a oeste, así como rosas de los vientos, cada una con un indicador en forma de flor de lis que apunta al norte. En la parte superior derecha, hay una escala de distancia, parte de la cual está rasgada; también aparece, desde los 17 grados norte hasta unos 9 grados sur, una escala de latitud dañada. Se observa abundante nomenclatura costera, escrita con atención; se indican varios accidentes costeros, ciudades y asentamientos. Los estilizados dibujos arquitectónicos de edificios y grupos de edificios con banderas representan pueblos y ciudades del interior. Se identifican tres de los lugares: Quito, Granada y León. La carta también incluye dibujos decorativos: cuatro pájaros grandes y un árbol. Los investigadores de la División de Geografía y Mapas de la Biblioteca del Congreso han concluido que el mapa probablemente «se produjo después del año 1561, ya que contiene el nombre Landecho para una aldea en Guatemala. Esta aldea parece haber recibido el nombre en honor a un presidente de la Audiencia de Guatemala, llamado Landecho, quien asumió el cargo en 1561». El mapa, recortado en una suerte de rectángulo, está pegado y montado entre hojas de acrílico transparente. La segunda imagen muestra el dorso del mapa.

Canal de Panamá. Mapa de proyecto para un canal de esclusas

Este mapa grande, detallado y colorido pertenece a la colección de la Biblioteca de la Zona del Canal de Panamá, que se transfirió a la Biblioteca del Congreso en 1978. La colección incluye varios mapas, planos y diagramas que detallan la historia de Panamá y la construcción de su canal durante la década de 1904 a 1914. Este mapa presenta la ruta proyectada para el canal de esclusas: las elevaciones máximas se encuentran a 85 pies (25,9 metros). Constituye la obra del ingeniero en jefe John Stevens para la Comisión del Canal Ístmico. Stevens supervisó los trabajos de ingeniería del sistema de esclusas del canal y el desvío del Ferrocarril de Panamá. El mapa muestra la ruta del canal y las ubicaciones, contemporáneas y proyectadas, del Ferrocarril de Panamá, de las represas y de las masas de agua y sus profundidades. Además, tiene algunos sondeos y relieve. El relieve terrestre, en metros, se muestra mediante contornos y sombreado. Las escalas de distancia se proporcionan en millas terrestres y en kilómetros.

Mapa de propiedades de la zona del canal que muestra los bienes pertenecientes a los Estados Unidos de América, la Compañía del Ferrocarril de Panamá y tierras pretendidas por particulares

Este mapa grande y detallado pertenece a la colección de la Biblioteca de la Zona del Canal de Panamá, que se transfirió a la Biblioteca del Congreso en 1978. La colección incluye varios mapas, planos y diagramas que detallan la historia de Panamá y la construcción de su canal durante la década de 1904 a 1914. Según una nota, el «mapa muestra los terrenos en la zona del canal que han sido destinados hasta la fecha a todo emprendimiento gubernamental que tenga lugar en dicha zona, los terrenos pertenecientes a los Estados Unidos de América, a la Compañía del Ferrocarril de Panamá o a particulares. Además, indica si estas reservas con fines gubernamentales se han utilizado para las obras del canal, fortificaciones, iluminación, sitios de emplazamientos, reservas, embalses o para propósitos diversos...». Las marcas de color en el mapa subdividen tierras estadounidenses en aquellas adquiridas mediante tratados y en aquellas compradas u obtenidas de los franceses. Francia había comenzado a trabajar en un canal que atravesaría el istmo en 1879, pero el proyecto se estancó. Panamá se independizó de Colombia en 1903. Los Estados Unidos adquirieron de Panamá los derechos para construir un canal, y compró los activos de la extinta empresa francesa que había planeado su construcción. Este mapa formó parte de las presentaciones que hizo Frank Feuille, jefe del Departamento de Derecho de la Comisión del Canal Ístmico, a la Comisión de Comercio Interestatal y Extranjero de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, en Ancón, respecto de la zona del canal, el 22 de diciembre de 1911 y el 26 de enero de 1912.

Vista panorámica del canal de Panamá

El matemático y agrimensor francés Charles Muret hizo una de las primeras representaciones del proyecto para la construcción de un canal en el istmo de Panamá alrededor de 1881, al inicio del emprendimiento francés que buscaba construir el canal —el cual, finalmente, fracasó—. El molde de yeso que hizo Muret de la topografía de Panamá se exhibió en la Exposición Mundial de 1885 en Amberes y recibió una medalla de oro. Aquí se muestra un grabado del plano de Muret, realizado por L. Wuhrer (Louis Charles Wuhrer, prosperó entre 1874 y 1906). La imagen muestra los buques que entran en la zona del canal desde Colón (antes, llamada Aspinwall por los estadounidenses, en honor a un promotor del Ferrocarril de Panamá) en la costa atlántica y está orientado hacia el sudoeste, en dirección a la ciudad de Panamá en la costa del Pacífico. Además, representa las localidades de Gatún, Chagres, Gorgona y Cruces, así como montañas y ríos, que no llevan nombres. La leyenda en la parte inferior izquierda identifica las cuencas del canal, una represa para nivelar el agua de la cuenca superior del Chagres, y la parte inferior del río Chagres, separada del Alto Chagres por las laderas del canal que, a su vez, forman los canales secundarios. La leyenda en la parte inferior derecha proporciona estadísticas de la amplitud y la profundidad propuestas para el canal.

Mapa del distrito de Lango, provincia Oriental

Este mapa del distrito de Lango, en la provincia Oriental de Uganda, fue publicado en 1945 por el Departamento de Catastro del Protectorado de Uganda. El mapa muestra los límites de distrito, de condado y de provincia; la sede del distrito y del condado; ciudades y centros comerciales; caminos para diferentes tipos de transporte, y oficinas de correos y líneas de telégrafo. El mapa tiene varios agregados manuscritos y correcciones en lápiz rojo y azul. El distrito de Lango era el territorio donde tradicionalmente residía el pueblo lango, habitantes de la región pantanosa al noreste de los lagos Kwania y Kyoga, en el norte de Uganda. Se muestran ambos lagos. Parte de la frontera norte del distrito estaba formada por el río Asuán, que fluye hacia el norte y se adentra en la actual Sudán del Sur para, finalmente, unirse al Nilo Blanco. En el mapa, la región al norte del río aparece como «deshabitada». Después de la independencia, los distritos del Protectorado de Uganda se dividieron en unidades administrativas más pequeñas, y el antiguo distrito de Lango ahora incluye Apac y Lira, entre varios otros. La escala del mapa es de 1:250 000.

Lago Nabugabo, Uganda, África Oriental

Este mapa del lago Nabugabo, Uganda, fue publicado en 1963 por el Departamento de Tierras y Catastro de Uganda, basado en datos de estudios de campo, fotografía aérea y mapas anteriores. Se muestran las zonas edificadas, las carreteras, las chozas y aldeas, los ferrocarriles, los aeródromos, las líneas telegráficas, las iglesias y mezquitas, los lugares históricos, los límites de distrito y de región, y las fronteras internacionales, entre otras. Se utilizan símbolos para indicar las características naturales y los diferentes tipos de terreno, que incluyen bosques, matorrales, bambúes, plantaciones y varios tipos de pantanos. Hasta hace unos 5000 años, el lago Nabugabo era parte del lago Victoria, del que se separó gradualmente por una acumulación de dunas que fueron formando los fuertes vientos del oeste. La estrecha franja de tierra pantanosa entre los dos lagos se muestra en el mapa. La escala es de 1:50 000. En la esquina inferior derecha, hay un mapa en recuadro de la localidad de Mukungwe, situada en el lado occidental del lago Nabugabo. Esta región incluye el distrito de humedales del lago Nabugabo de 22 000 hectáreas, que figura en la Lista Ramsar de humedales de importancia internacional, creada en virtud de un convenio adoptado en Ramsar, Irán, en 1971 por la Conferencia Internacional sobre los Humedales y las Aves Acuáticas.

Mapa del Protectorado de Uganda

Este mapa de Uganda durante el período de dominación colonial británica fue publicado en 1935 por el Departamento de Catastro del Protectorado de Uganda. El mapa muestra los límites de distrito, de condado y de provincia, las fronteras intercoloniales e internacionales; caminos para diferentes tipos de transporte; senderos entre los matorrales; líneas telegráficas; ferrocarriles; misiones católicas y protestantes; sitios antiguos, y características físicas. Entre estas últimas, hay ríos, lagos, alturas sobre el nivel del mar y «pozos de riego permanentes en zonas secas». Una nota en el mapa indica que el lago Victoria se encuentra a una altura de 3720 pies (1133,86 metros) sobre el nivel del mar y que tiene una superficie de 26 828 millas cuadradas (69 484 kilómetros cuadrados). En la parte superior izquierda del mapa, un diagrama con índice muestra las diferentes hojas de la serie internacional a la que pertenece este mapa. Un mapa en recuadro muestra las rutas marítimas y aéreas desde Gran Bretaña hasta Uganda. La escala es de 1:1 000 000. También se muestran los límites del Protectorado de Uganda: al norte con el Sudán Anglo-Egipcio (actuales Sudán del Sur y Sudán), al este con Kenia, al sur con Tanganica (actual Tanzania) y al oeste con el Congo Belga (actual República Democrática del Congo).

Bale, Uganda

Este mapa de los alrededores de la ciudad de Bale, en la región de Buganda, en el distrito que entonces se llamaba Mengo (Uganda), fue publicado por la Dirección de Cartografía de Ultramar para el Gobierno de Uganda en 1964. Se basa en reconocimientos aéreos realizados en 1960 y en datos de estudios de campo. Bale se encuentra en el lado occidental del río Nilo Victoria, en el tramo que fluye hacia el norte desde el lago Victoria hacia el lago Kyoga. En este punto, el río es navegable. El mapa muestra la ciudad, con sus escuelas, edificios administrativos, centro de comercio y otras instalaciones. También se observa, en la esquina inferior derecha del mapa, la ciudad de Namasagali, situada en la orilla derecha del Nilo Victoria, con su muelle, bomba de agua, escuelas, hospital y otras instalaciones. En este mapa, de increíble detalle, las viviendas particulares se indican mediante puntos. Entre las características físicas, hay bosques, diferentes tipos de pantanos, y lagos y ríos. En la parte inferior izquierda, un cuadro con índice identifica las hojas adyacentes a este mapa. La escala del mapa es de 1:50 000. Las distancias se proporcionan en kilómetros y en millas; las alturas, en pies.

Masaka, Uganda

Este mapa del distrito de Masaka, provincia de Buganda, Protectorado de Uganda (actual Uganda), fue publicado en 1959 por el Departamento de Tierras y Catastro de Uganda. Fue compilado por el departamento a partir de mapas anteriores y de fotografías aéreas tomadas en 1950. La zona representada en el mapa incluye la región al oeste del lago Victoria y al norte de la frontera con el territorio de Tanganica (actual Tanzania), así como la parte noroeste del lago Victoria, que contiene el archipiélago Ssese y la isla Kome. El borde norte del mapa corresponde al ecuador (latitud 0°). Se muestran caminos; características naturales, como bosques, pantanos, lagos y ríos; escuelas; iglesias, y muelles y faros. También se muestra la ciudad de Masaka, justo al oeste del lago Nabugabo. Masaka llegó a ser la segunda ciudad más grande de Uganda, después de Kampala, pero sufrió grandes daños durante la guerra de 1979 entre Uganda y Tanzania, así como durante la guerra civil de Uganda de 1981 a 1986. En la parte inferior derecha, un cuadro con índice identifica las hojas adyacentes a este mapa. La escala del mapa es de 1:250 000. Las distancias se proporcionan en kilómetros y en millas; las alturas, en pies.