Mapa de la provincia de Antioquia

Descripción

José Manuel Restrepo (1781-1863), historiador y figura política colombiana, se hizo conocido por primera vez como el geógrafo y cartógrafo de la provincia de Antioquia en Nueva Granada (el virreinato español que comprendía la totalidad o parte de lo que actualmente es Colombia, Ecuador, Panamá y Venezuela). En 1807, Restrepo llevó a cabo mediciones geodésicas y barométricas en 102 ciudades de la provincia. En 1809, terminó este mapa de Antioquia: el primer intento de describir con precisión el terreno accidentado de la provincia. El mismo año escribió un ensayo sobre la geografía física, social y económica de la provincia, que fue publicado en el Semanario del Nuevo Reino de Granada. Restrepo era un estudiante de derecho que, poco antes de los acontecimientos de 1810 que iniciaron la lucha por la independencia de Colombia, había hecho amistad con el científico (y, más adelante, revolucionario) Francisco José de Caldas. Caldas capacitó a Restrepo en astronomía, geografía y cartografía y lo ayudó a corregir su mapa de Antioquia. El mapa no se pudo publicar en su momento porque las imprentas de la capital colonial carecían de la tecnología para la impresión de mapas o ilustraciones, pero circuló entre los ciudadanos bien informados de Nueva Granada. El trabajo de Restrepo como geógrafo y cartógrafo lo ayudó a conseguir un puesto en la burocracia imperial. La creación de la junta de 1810 le permitió aumentar su poder en Antioquia, y más adelante ocupó muchos cargos ministeriales e institucionales de otra índole. Además de sus primeros trabajos como abogado y geógrafo, Restrepo es recordado principalmente como historiador de la primera República de Colombia.

Última actualización: 19 de marzo de 2013