Gran mapa geográfico universal

Descripción

Matteo Ricci nació en Macerata, Italia, en 1552. En 1571, entró en la Compañía de Jesús y comenzó su noviciado en el Colegio de Roma, donde estudió teología y filosofía, así como matemática, cosmología y astronomía. En 1577, pidió que lo enviaran a Asia como misionero. Llegó al territorio portugués de Goa (la actual India) en septiembre de 1578, donde se ordenó en julio de 1580. Trabajó en Goa y en Cochin (hoy Kochi, India) por cuatro años, hasta que se lo convocó para unirse a la incipiente misión jesuita en China. Llegó a Macao en agosto de 1582 y pasó el resto de su vida en China: en Zhaoqing, Shaozhou, Nanjing y Pekín. Pasó sus últimos años (1601-1610) en Pekín donde, junto a su compañero jesuita Diego Pantoja, fueron los primeros occidentales autorizados a entrar en la Ciudad Prohibida. El método de Ricci para convertir chinos al catolicismo fue, en parte, impresionar a los académicos y funcionarios con los logros científicos y culturales de la Europa cristiana. En su casa de Zhaoqing exhibía un gran mapa del mundo occidental. Los visitantes chinos quedaban asombrados al ver a la Tierra representada como una esfera y al saber que el Imperio chino ocupaba una parte relativamente pequeña del mundo. Pidieron a Ricci que tradujera el mapa al chino; luego fue grabado e impreso en 1584. Todas las copias del mapa de 1584 se han perdido, al igual que todas las copias de la segunda versión que hizo Ricci en Nanjing en 1599. El mapa que se muestra aquí es uno de los seis ejemplares que se conocen de la tercera versión del mapa, que Ricci hizo en 1602 a pedido de Li Zhizao, un amigo chino que también era cartógrafo. La versión de 1602 es el mapa más antiguo en chino que ha sobrevivido y que describe las Américas y refleja los conocimientos geográficos adquiridos por los viajes europeos de descubrimiento de los siglos XV y XVI. cAquí se muestran los cinco continentes, Europa, Libia (África), Asia, América y el supuesto continente Magallánica al sur, además de los cuatro océanos: el Atlántico, el Pacífico, el Índico y el Ártico. Ricci completó el mapa con ingeniosas anotaciones en chino que reflejan qué tan informado (y desinformado) estaba el mundo occidental de la época acerca de varios países. Describió al Nilo como «el río más largo del mundo. Desemboca en el mar por siete meses. En este país no hay nubes ni lluvia en todo el año, por eso sus habitantes son expertos en astronomía». Sobre Canadá, escribió: «Los habitantes son amables y hospitalarios con los extranjeros. En general, hacen sus ropas con pieles y su ocupación es la pesca.» Además de sus notas sobre ciertos lugares, el mapa contiene información geográfica y astronómica de gran precisión y sofisticación, como un discurso sobre el tamaño y la forma de la Tierra, una explicación de la variedad en la duración de los días y las noches, una tabla con las distancias de los planetas desde la Tierra y recuadros con mapas de las perspectivas polares (Norte y Sur), incluidos para demostrar que la Tierra es redonda.

Fecha de creación

Fecha del contenido

Información de la publicación

Pekín, China

Idioma

Título en el idioma original

坤輿萬國全圖

Lugar

Palabras clave adicionales

Tipo de artículo

Descripción física

1 mapa en 6 paneles; 167,5 x 371,2 centímetros, hojas de 167 x 61,5 centímetros o más pequeñas

Notas

  • Adquirido por la Fundación James Ford Bell en 2009 para la Biblioteca James Ford Bell de la Universidad de Minnesota.
  • Escala circa 1:12 500 000 en el ecuador. 1⁰ = 250 li; (O 180⁰ - E 180⁰/N 90⁰ - S 90⁰).

Referencias

  1. J. F. Baddeley, “Matteo Ricci’s Chinese World-Maps, 1584-1608,” Geographical Journal 50, number 4 (October 1917).
  2. E. Heawood, "The Relationships of the Ricci Maps," Geographical Journal 50, number 4 (October 1917).
  3. Matteo Ricci and Lionel Giles, "Translations from the Chinese World Map of Father Ricci," Geographical Journal  52, number 6 (December 1918).
  4. Matteo Ricci and Lionel Giles, “Translations from the Chinese World Map of Father Ricci (Continued),” Geographical Journal 53, number 1 (January 1919).

Última actualización: 3 de septiembre de 2014