Testamento de Zephaniah Kingsley, 1843

Descripción

Zephaniah Kingsley era un propietario de esclavos y hacendado en el nordeste de Florida. Sus herederos incluían a su esposa, una esclava libre llamada Anna M. J. Kingsley y a sus hijos. Kingsley era un defensor de la esclavitud y un activista de los derechos jurídicos de los negros libres. Nacido en Bristol, Inglaterra, en 1765, Kingsley se mudó a Charleston, Carolina del Sur, en ese entonces una colonia británica, en 1770. En la década de 1790, Kingsley tenía negocios de comercio marítimo, incluyendo el comercio de esclavos. En 1803, se convirtió en ciudadano de la Florida española y comenzó a adquirir tierras en el nordeste de Florida. En 1806, Kingsley compró, en La Habana, Cuba, una adolescente de la región de Jolof de Senegal en África occidental llamada Anta Majigeen Ndiaye; posteriormente la liberó y la hizo su esposa: Anna Kingsley. Cuando Estados Unidos tomó control de la Florida de España en 1821, se acordó cumplir con los derechos de los negros libres del territorio. Durante las próximas tres décadas, sin embargo, las leyes y costumbres locales y estatales lentamente erosionaron los derechos de estos ciudadanos estadounidenses. En las décadas de 1840 y 1850, muchos negros libres fueron obligados a volver a la esclavitud. Al llegar al final de su vida, Kingsley se sentía amargado por la discriminación racial que se practicaba en la sociedad prebélica de Florida y estaba preocupado sobre el destino de su esposa y de sus hijos. Temeroso por la seguridad de su familia en Florida, Kingsley llevó a cabo preparativos para enviar a su esposa e hijos a Haití, y en 1838, Anna y sus hijos eran residentes de Haití. En este testamento, Kingsley buscó asegurar la libertad y el bienestar financiero de su esposa y de los hijos que tenía con varias mujeres (esclavas y libres). Dio instrucciones sobre que las familias esclavas de las que él era dueño no se separaran sin su consentimiento, que se les otorgara a sus esclavos el privilegio de comprar su libertad a la mitad de su valor respectivo y que se les confiriera la oportunidad de ir a Haití si no podían permanecer en Florida.

Última actualización: 23 de enero de 2012