Sacerdote brahmán pintándose la frente, India

Descripción

Esta fotografía de un sacerdote en India pertenece a la Colección Frank y Frances Carpenter de la Biblioteca del Congreso. Frank G. Carpenter (1855-1924) fue un escritor estadounidense de libros sobre viajes y geografía del mundo, cuyas obras contribuyeron a popularizar en los Estados Unidos la geografía y la antropología cultural durante los primeros años del siglo XX. La colección, que consta de fotografías que Carpenter y su hija Frances (1890-1972) tomaron y recopilaron para ilustrar sus escritos, incluye alrededor de 16 800 fotografías y 7000 negativos en vidrio y película. En El nuevo libro de lectura sobre geografía de Carpenter, Asia (1923), Carpenter escribió: «El hinduismo ha tenido un gran efecto sobre India: bajo su influjo las personas se dividen en clases o castas, cada una de las cuales debe desempeñar ciertas tareas, realizar determinados oficios y dominar o someterse a las otras castas. Al principio, solo había cuatro grandes castas: los sacerdotes, los guerreros, los agricultores y los esclavos. Pero estas cuatro castas se han subdividido tanto que ahora hay una casta especial para cada oficio y cada ámbito de la vida. No está permitido que el hombre desempeñe ningún oficio que no sea propio del ámbito de su casta. Si el padre de un niño es un sacerdote, el niño debe seguir el sacerdocio; si es un comerciante, el niño debe ser comerciante; si es un zapatero, zapatero; y si el padre es un barrendero, no albergará la esperanza de superarse y barrerá las calles por el resto de su vida. Es fácil de ver el poco incentivo a la ambición que debe haber en un sistema semejante».

Última actualización: 29 de septiembre de 2014