Bosquejo de la doble hélice del ADN de Francis Crick

Descripción

La imagen por íconos de la doble hélice, la escalera retorcida que lleva los códigos de la gran variedad de formas de vida de la tierra, data de 1953 y el modelo de metal de fabricación casera fue creado por el científico británico Francis Crick y su colaborador estadounidense, James Watson. Con la firme determinación de resolver el enigma planteado a través de la evidencia de la investigación de la época, obtuvieron nuevas conclusiones por medio de la visualización de la estructura de la compleja molécula mediante un modelo físico. Este bosquejo en lápiz del ADN fue realizado por Crick y forma parte del extenso Archivo de Crick en la Biblioteca Wellcome. Ilustra diversas características estructurales de la doble hélice: es derecha, con dos ramales que corren en direcciones opuestas; los nucleótidos, que son los bloques de construcción de los ramales, tienen una parte que forma la columna vertebral y otra parte (la base) que se proyecta hacia la mitad de la hélice; y las bases de proyección interna en un ramal están alineadas para que puedan formar un par con una base del ramal opuesto. Esta última característica es esencial para que el ADN pueda llevar a cabo su función de transmitir información genética de una generación a otra. Se desconoce si Crick dibujó este bosquejo antes o después de que él y Watson hicieran el famoso modelo, pero el dibujo demuestra el papel que las simples ilustraciones tienen al momento de conceptualizar problemas complejos.

Última actualización: 21 de abril de 2014