Descripción

  • Esta pintura fue elaborada para registrar la hazaña política y militar en el siglo XI del señor mixteco Ocho Ciervo (también conocido como Garra de Tigre), como así también las de otro gobernante, Cuatro Viento, junto con las ceremonias religiosas que marcan estas hazañas. El códice, que se piensa que fue creado en el siglo XII, fue adquirido por el Museo Nacional alrededor de 1891 y fue reproducido en 1892. La vida de Ocho Ciervo, descrita en todos los códices mixtecos prehispánicos que se conocen, incluyó su conquista de dos importantes reinos mixtecos: Tilantongo y Tututepec. A través de ésta y otras conquistas y alianzas maritales que promovió, Ocho Ciervo logró la unificación política entre numerosos reinos mixtecos del período post-clásico. El eminente historiador y arqueólogo mexicano Alfonso Caso (1896-1970), un pionero en el estudio de las culturas prehispánicas en el área de Oaxaca, demostró que este códice y el códice Becker I (en el Museo für Völkerkunde en Viena, Austria) son fragmentos de uno solo. La colección de Caso puede verse en la edición de códices de 1996 de Miguel León-Portilla, en el que los fragmentos se volvieron a reunir por primera vez y se nombraron, en honor al gran maestro, Códice de Alfonso Caso.

Fecha de creación

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Tipo de artículo

Descripción física

  • Posee cuero curtido de ciervo doblado en forma de pantalla, pintado sobre un lado. Consta de 24 secciones divididas en cuatro segmentos (páginas 1-15, 17-19, 20-24 y 16). Falta el comienzo, el final y algunas páginas intermedias.
    Aproximadamente 18,5 X 605,5 centímetros

Notas

  • Este códice tiene un tema histórico, descrito en forma linear; a pesar de ello, los episodios no son fáciles de comprender dado su intricado simbolismo. La orientación de la lectura del códice está organizada en tiras horizontales, que van desde la parte inferior hasta la parte superior en ‘zig zag’. Comienza desde el extremo inferior izquierdo hacia la derecha. Cuando la tira llega hasta el lado derecho de la pantalla, se lee entonces de derecha a izquierda y sigue este patrón hasta llegar a la parte superior. Cuando el manuscrito llega hasta la parte superior, va hacia la parte inferior de la próxima página de manera similar. Las figuras trazadas en el códice no tienen perspectiva, una característica de la ilustración prehispana; los objetos tienen un contorno negro y los colores de la pintura son ricos y variados, aunque ahora están algo deteriorados.
  • La pintura contiene anotaciones en mixteco escrito con caracteres latinos, probablemente agregadas en 1541, fecha que se indica en ellas. Estas anotaciones hacen referencia a los límites de la población mixteca, en Oaxaca, sin relación directa con el contenido del códice. Este fue utilizado en 1717 en una disputa por tierras entre los pueblos de Tututepec y Sola. Aún existe documentación de esta disputa junto con una descripción del códice en el Archivo General de la Nación.

Institución