Astrolabio náutico de placa

Descripción

Se cree que este astrolabio náutico es uno de los más antiguos en existencia, y data de alrededor de 1500-1520. A diferencia de otros astrolabios náuticos, cuya madre (elemento circular graduado) está calada, el inusual carácter macizo y compacto de esta pieza solo lo hace comparable con los astrolabios de Diogo Ribeiro (fallecido en 1533), cartógrafo e inventor portugués que pasó la mayor parte de su vida en España. El propósito de los astrolabios náuticos era medir la altura del Sol o de una estrella por encima del horizonte. Los navegantes podían determinar la latitud de un barco si sabían la distancia en relación con el ecuador celeste del Sol, la estrella polar u otra estrella. Este instrumento está realizado en bronce grueso y pesado. Si se lo colgaba de un trípode o con una plomada pendiente del eje, su peso lo mantenía en posición vertical, independientemente del movimiento del barco en condiciones de mar agitado o mal tiempo. Las marcas graduadas ayudaban a mantenerlo firme. La guía móvil de la cara apuntaba al cuerpo celeste cuya altura tenía que medir, y la marca de cero grados coincidía con el horizonte. Este astrolabio se conserva en las colecciones del Museo Casa de Colón, en Gran Canaria.

Última actualización: 18 de agosto de 2014