Sobre las plantas

Descripción

Historia Plantarum (Sobre las plantas) es una enciclopedia que trata sobre las ciencias naturales, en la que los animales, las plantas y los minerales son ilustrados y descriptos según sus propiedades medicinales de acuerdo con la tradición medieval de los tacuina medievali (manuales medievales de salud). De esta tradición deriva el nombre más común del códice, Tacuinum sanitatis. La obra fue compilada por primera vez como Taqwim al-Sihhah (El mantenimiento de la salud) por ibn Buṭlān, médico del siglo XI en la ciudad de Bagdad. Entre las fuentes griegas utilizadas, la principal fue Dioscórides, un médico del siglo I. La corte de Sicilia encargó una traducción al latín a mediados del siglo XIII. La obra se divide en secciones en orden alfabético, cada una de las cuales está decorada con preciosos motivos arquitectónicos entrelazados en forma de ramas salpicadas de oro. El texto está ilustrado con espléndidas miniaturas ejecutadas en el estilo lombardo del norte de Italia, que usaban principalmente Giovannino y Salomone de' Grassi. Las ilustraciones muestran animales, plantas, minerales y utensilios, pintados en acuarelas o simplemente dibujados, que se encuentran en la parte superior de las páginas del manuscrito. La primera entrada de cada sección alfabética está adornada con una primera letra decorativa, que en su centro suele incluir figuras de sabios o médicos. Están representados en figuras de medio cuerpo, enmarcadas con frisos decorativos y motivos arquitectónicos, así como figuras de animales y seres humanos. Las letras iniciales de cada capítulo están iluminadas en oro sobre un fondo azul; las letras iniciales simples y los signos de párrafo están pintados en rojo y azul. Muchas páginas están decoradas con motivos fitomorfos y zoomorfos. El códice fue creado en la corte Visconti de Milán para el rey Wenceslao IV, que nació en la Casa de Luxemburgo, gobernó Bohemia desde 1378 hasta su muerte en 1419, fue rey de Alemania desde 1376 hasta 1400, y fue emperador electo (aunque no fue emperador) del Sacro Imperio Romano. El duque Giangaleazzo Visconti se lo obsequió a Wenceslao circa 1396-1397. En el folio 1 recto, sobre un fondo de mosaico azul, hay un retrato bastante grande de Wenceslao entre los seis electores del Sacro Imperio Romano, rodeado por las tres virtudes teológicas y las cuatro cardinales. En el centro del margen inferior de la misma página, una iluminación del escudo de armas del rey Matías Corvino de Hungría (que reinó entre 1458 y 1490) se superpone al escudo de armas original de la Casa de Luxemburgo. Corvino heredó el códice, lo añadió a su biblioteca de Buda, que luego se hizo conocida como la Biblioteca Corviniana, e hizo que su propio taller de miniaturistas insertara su escudo de armas. Solo quedan algunos restos de la encuadernación original, ejecutada en el taller del scriptorium de Buda a finales del siglo XV. No se sabe cuándo la Biblioteca Casanatense adquirió el herbario medieval de Corvino. No hay un catálogo de la colección original de los manuscritos que pertenecieron al cardenal Girolamo Casanate. Sin embargo, la ausencia total de una historia del Tacuinum desde la muerte de Casanate en 1700 hasta 1744, año en el que apareció por primera vez en el índice de manuscritos casantenses recopilado por los padres dominicos, podría indicar que provino de la colección del cardenal.

Última actualización: 17 de junio de 2013