Plaza de armas, Kandahar, septuagesimoctavo regimiento de Highlanders

Descripción

Esta fotografía del septuagesimoctavo regimiento de Highlanders en la plaza de armas, en Kandahar, pertenece a un álbum de raras fotografías históricas que muestran a personas y lugares relacionados con la segunda guerra anglo-afgana. El septuagesimoctavo regimiento de Highlanders, un regimiento de infantería escocesa que entonces dirigía el coronel A. E. Warren, no llegó a Afganistán hasta noviembre de 1880. La mayor parte de la lucha había terminado para entonces, ya que la victoria británica en la batalla de Kandahar, varios meses antes, fue la última gran batalla de la guerra. En esta fotografía, el regimiento posa para una foto grupal. La unidad acampó en grandes tiendas de campaña triangulares con el fin de protegerse de los efectos de las rigurosas condiciones climáticas de Afganistán; aun así, muchos soldados fueron dados de baja por invalidez. La segunda guerra anglo-afgana comenzó en noviembre de 1878, cuando Gran Bretaña, temerosa de ver lo que parecía ser una creciente influencia rusa en Afganistán, invadió el país desde la India británica. La primera etapa de la guerra terminó en mayo de 1879 con el Tratado de Gandamak: este permitía a los afganos mantener la soberanía interna, si bien los obligaba a ceder a los británicos el control de su política exterior. La lucha se reanudó en septiembre de 1879, después de un levantamiento antibritánico en Kabul, y finalmente concluyó en septiembre de 1880 con la batalla decisiva de Kandahar. El álbum incluye retratos de líderes y militares británicos y afganos, retratos de los afganos comunes y representaciones de ciudades y pueblos, paisajes, estructuras, actividades y campamentos militares británicos. Los lugares que se muestran se ubican en las fronteras de los actuales Afganistán o Pakistán (en ese entonces, parte de la India británica). John Burke (circa 1843-1900) tomó alrededor de un tercio de las fotografías; sir Benjamin Simpson (1831-1923), otro tercio; y el resto pertenece a otros fotógrafos. Algunas de las fotografías son anónimas. El álbum quizás haya sido elaborado por un miembro del gobierno británico en la India, pero esta teoría no ha sido confirmada. Se desconoce la forma en que llegó a la Biblioteca del Congreso.

Última actualización: 9 de diciembre de 2013