Comerciantes afganos de caballos

Descripción

Esta fotografía de un par de comerciantes afganos de caballos pertenece a un álbum de raras fotografías históricas que muestran a personas y lugares relacionados con la segunda guerra anglo-afgana. Los hombres de la fotografía, tomada por sir Benjamin Simpson (1831–1923), llevan turbantes finos. El que está a la derecha calza zapatos puntiagudos llamados paizaar, y su compañero, más joven, tiene dos pequeñas bolsas de cuero en su cinturón, probablemente con dinero o municiones. Simpson fue un ávido fotógrafo aficionado que pasó muchos años en el Servicio Médico de la India y se desempeñó como cirujano general adjunto de la fuerza de campo de Afganistán del sur, principalmente en Kandahar, en 1880-1881. Tomó muchas fotografías de la ciudad y de su gente en los meses posteriores a la victoria en la batalla de Kandahar, en septiembre de 1880, cuando el general de división Frederick Roberts venció a Ghazi Mohammad Ayub Khan. La segunda guerra anglo-afgana comenzó en noviembre de 1878, cuando Gran Bretaña, temerosa de ver lo que parecía ser una creciente influencia rusa en Afganistán, invadió el país desde la India británica. La primera etapa de la guerra terminó en mayo de 1879 con el Tratado de Gandamak: este permitía a los afganos mantener la soberanía interna, si bien los obligaba a ceder a los británicos el control de su política exterior. La lucha se reanudó en septiembre de 1879, después de un levantamiento antibritánico en Kabul, y finalmente concluyó con la batalla decisiva de Kandahar. El álbum incluye retratos de líderes y militares británicos y afganos, retratos de los afganos comunes y representaciones de ciudades y pueblos, paisajes, estructuras, actividades y campamentos militares británicos. Los lugares que se muestran se ubican en las fronteras de los actuales Afganistán o Pakistán (en ese entonces, parte de la India británica). John Burke (circa 1843-1900) tomó alrededor de un tercio de las fotografías; Simpson, otro tercio; y el resto pertenece a otros fotógrafos. Algunas de las fotografías son anónimas. El álbum quizás haya sido elaborado por un miembro del gobierno británico en la India, pero esta teoría no ha sido confirmada. Se desconoce la forma en que llegó a la Biblioteca del Congreso.

Última actualización: 16 de diciembre de 2014