Buitres del Cabo

Descripción

Estos bocetos de Gyps coprotheres (buitres del Cabo) provienen de un conjunto de 27 dibujos en 15 hojas que se descubrió en la Biblioteca Nacional de Sudáfrica en 1986. Los dibujos son importantes porque muestran las primeras representaciones realistas de los khoikhoi, los originales habitantes de la Provincia Occidental del Cabo. El texto, en holandés, explica: «Los hotentotes llaman 'strontvogels' [aves de excremento] a estas aves; los holandeses las llaman águilas africanas. Dondequiera que encuentren a un animal, ya sea pequeño o grande, que ha muerto o está herido, aparecen en bandada y, en media hora, puede devorar un antílope sin problemas. Son tan grandes como cisnes. Se ha encontrado a otro tipo de 'strontvogels' que son más pequeños y totalmente grises, con un tinte rojizo». No está claro por qué la cabeza del buitre en la parte inferior fue dibujada cortada en dos: tal vez fue un intento de imitar un símbolo heráldico como el águila de dos cabezas de Baviera. Hotentotes fue el nombre histórico utilizado para los khoikhoi en la época de la colonización blanca y ahora se lo considera despectivo. Lo más probable es que el artista haya sido holandés, nacido en el siglo XVII, ligado de alguna forma a la Compañía Neerlandesa de las Indias Orientales y, posiblemente, en ruta a las Indias Orientales holandesas o en su camino de regreso a los Países Bajos, cuando visitó el Cabo. La evidencia sugiere que los dibujos fueron hechos a más tardar en 1713, e incluso es posible que se hayan realizado muchísimo antes. La mayoría de los dibujos tienen anotaciones hechas por otra persona, también sin identificar, después de 1730.

Palabras clave adicionales

Tipo de artículo

Descripción física

1 dibujo: pluma y tinta negra en papel; 30 x 20 centímetros

Notas

  • Reproducida como Lámina 20 en Los khoikhoi en el cabo de Buena Esperanza: Dibujos del siglo XVII en la Biblioteca de Sudáfrica , texto de Andrew B. Smith, que se adaptó para esta descripción. En el recto de Notas sobre la perspectiva arquitectónica (INIL 6257, verso); número 6257 del conjunto: INIL 6250-6264.

Última actualización: 27 de marzo de 2013