Arte de reloxes de ruedas para torre, sala, y faltriquera

Descripción

Manuel del Río fue un religioso franciscano español de quien se dice que fue un diestro relojero que probablemente haya aprendido el oficio en Oporto, Portugal, con Tomás Luis de Sáa. Del Río pertenecía a la comunidad franciscana de Santiago, donde publicó en 1759 la obra Arte de los reloxes de ruedas, reeditada en Madrid en el año 1789 por su discípulo, Ramón Durán. Esa es la edición que aquí se presenta. El prólogo indica que uno de los motivos para escribir esta obra fue la ausencia de manuales sobre el tema. De hecho, en la segunda mitad de siglo XVIII se publicaron otros dos tratados españoles de relojería. La singularidad de la obra de Manuel del Río está en ser la primera en describir un reloj de autómatas de iglesia y dar instrucciones sobre su construcción. Del Río prosperó en el favorable ambiente cultural creado por el rey Carlos III, que promovió la enseñanza de oficios industriales y artísticos y la publicación de obras científicas y técnicas. Las políticas del rey también condujeron a la fundación de centros, como la Real Escuela de Relojería (en 1771) y la Real Fábrica de Relojes (en 1788). Para ese entonces, el reloj mecánico se había generalizado de tal manera que era necesario que el usuario contara con manuales prácticos que le ayudaran con el mantenimiento y la corrección del tiempo. La obra muestra muchas de las características comunes de los libros del siglo XVIII, destinados a la difusión de conocimientos utilitarios. Incluye grabados sobre instrumentos, engranajes y otros objetos dispuestos de manera precisa para ayudar a la comprensión del tema. Estos fueron realizados por Cipriano Maré, grabador que participó en la ilustración de otras importantes obras de divulgación científica. Refuerzan el carácter didáctico del tratado su clara organización y la inclusión de apartados de consulta-respuesta en el primer volumen, así como el índice alfabético de materias y el glosario en el segundo.

Última actualización: 12 de febrero de 2013