Historia general de las cosas de Nueva España por el fray Bernardino de Sahagún: el Códice Florentino. Libro IV: de la astrología judiciaria o arte adivinatoria indiana

Descripción

Historia general de las cosas de Nueva España es una obra enciclopédica sobre la gente y la cultura del centro de México compilada por el fray Bernardino de Sahagún (1499-1590), un misionero franciscano que llegó a México en 1529, ocho años después de que Hernán Cortés finalizara la conquista española. El manuscrito, al que comúnmente se llama Códice Florentino, consta de 12 libros dedicados a diferentes temas. El Libro IV trata sobre el arte de la adivinación, o la astrología judiciaria que practicaban los aztecas, y, en particular, sobre el Tonalpohualli (calendario ritual). Los mesoamericanos usaban dos calendarios: uno solar y otro ritual. El Xiuhpohualli (calendario solar) tenía un ciclo de 365 días divididos en 18 meses de 20 días cada uno, más cinco días considerados desfavorables. El calendario ritual consistía en 260 días y estaba formado por la asociación de los números del 1 al 13 con 20 signos diferentes. En los folios 329, verso y reverso, se reproduce, con impresionante detalle, un cuadro utilizado principalmente por los sacerdotes para la adivinación. Entre otras ilustraciones en el Libro IV, hay una representación horripilante de la antropofagia o canibalismo ritual, que a menudo se practicaba como parte del rito de sacrificio humano. Sahagún describe el sacrificio en relación con las fiestas de Xipe Tótec, dios de la primavera y la regeneración, y de Huitzilopochtli, el dios de la guerra y del Sol (folio 268, reverso). Los prisioneros eran llevados al templo de Huitzilopochtli, sacrificados, y su carne era consumida por las personas importantes. Por medio de esta práctica, los captores consumían y adquirían la fuerza del enemigo, en una especie de comunión con la persona fallecida y con los dioses.

Última actualización: 26 de octubre de 2012