VozMi Chu

Institución Biblioteca del Congreso

Tema Guía ilustrada de la labranza y el tejido: La vida rural en la China Imperial

Como es bien sabido, la obra original Ilustraciones de la labranza y el tejido fue un trabajo de Lou Shou finalizado alrededor de 1145 C.E., durante la primera dinastía Song del sur. Ese trabajo ya no sobrevive, aunque hay muchas ediciones en madera disponibles en el mercado. Las Ilustraciones comisionadas imperiales completas de la labranza y el tejido en esta institución, pintadas a mano sobre seda, constituyen una rareza en el mundo.

El texto de este documento fue compuesto por el emperador Kangxi de la dinastía Qing, también conocido por el nombre de su templo, Shengzu; la pintura es de Jiao Bingzhen, de la Dirección de Astronomía. Jiao Bingzhen fue un pintor de los comienzos de la corte Qing que prestó servicios en la Dirección de Astronomía en la era Kangzi. Estudió los métodos de la pintura occidental y su maestro fue el famoso jesuita Johann Adam Schall von Bell.

Las ilustraciones comisionadas imperiales completas de la labranza y el tejido están pintadas en color sobre seda del Departamento de la casa imperial y tienen fecha del segundo mes del trigésimo quinto año de la era Kangxi, o marzo de 1696. Incluyen veintitrés representaciones de las actividades agrícolas y el mismo número de representaciones de tejido. Cada página tiene el texto a la izquierda, precedido por la pintura sobre la derecha. El texto consta de poemas en líneas de siete sílabas en caligrafía regular. Las pinturas muestran detalles muy finos, y en cada una de ellas hay un poema de cinco sílabas en caligrafía regular que demuestra un fluido y rico uso del pincel. La seda cuenta con el modelo de un par de dragones en color carmín oscuro. Desde tiempos remotos, China se basaba en la agricultura, y la conciencia de que la primera prioridad de la administración imperial estaría siempre en la agricultura y la sericultura se refleja en el antiguo dicho de que "Cuando nos vestimos con seda, debemos recordar las privaciones de las mujeres que la tejen, y cuando comemos granos, tenemos que pensar en el sufrimiento de los hombres que labran la tierra".

La historia de la procedencia de este álbum es notable. El Dr. Frederick Peterson de Nueva York lo compró en Londres en 1908. Las Ilustraciones comisionadas imperiales completas de la labranza y el tejido fueron autenticadas por dos famosos sinólogos de la época, el Dr. Berthold Laufer y el Dr. Paul Pelliot como trabajos de Jiao Bingzhen. En la revista T'oung Pao, no. 13 (1912), se publicó un importante artículo sobre las Ilustraciones de la labranza y el tejido titulado "El descubrimiento de un libro perdido", lo que garantizó un lugar en el campo académico en la historia de la versión Kangxi. Veinte años más tarde, en 1928, la Sra. William H. Moore de Nueva York adquirió este álbum del Dr. Peterson y lo trasladó a la Biblioteca del Congreso para su preservación.

La Biblioteca del Congreso de Estados Unidos también posee raras ediciones impresas de la obra "Ilustraciones de la labranza y el tejido", entre ellas : "Diagramas de la agricultura, la sericultura, la labranza y el tejido" en el tercer volumen, capítulo noveno, del Shimin wanyong zhengzong buqiuren quanbian, un gran compendio de conocimiento útil para las personas de todos los estratos sociales publicado en el trigésimo séptimo año de la era Wanli de la dinastía Ming (1609). Según el informe anual de 1940 de la Biblioteca del Congreso, estos diagramas son exclusivos de este libro y es muy probable que sean reproducciones de la obra "Ilustraciones de la labranza y el tejido" de Lou Shou de las ediciones en madera de comienzos de la dinastía Ming y Song del sur.

Una copia de Wakan Kanseki Kōshiki zu basada en una edición de Song se publicó en el cuarto año de la era Empō en Japón del pintor de la corte Kanō Eino (1631-1697). Sólo tres ejemplares de esta edición japonesa sobrevivieron: dos en Japón, y uno donado a la Biblioteca del Congreso en 1928 por la Biblioteca de John Crerar en Chicago.

Las personas interesadas pueden lograr una comprensión más profunda del valor de la versión pintada por Jiao Bingzhen a través de la genealogía de las ediciones en madera de las lustraciones de La labranza y el tejido.